Domaine de BELLIVIERE - Eric Nicolas

Le domaine de Bellivière, une référence pour les amateurs de Chenin

Domaine de Bellivière
Situé dans la Sarthe, à une cinquantaine de kilomètres au nord de Vouvray, entre Tours et La Mans, le domaine de Bellivière a été créé de toutes pièces en 1995. Il compte aujourd'hui 15 hectares, tous conduits en agriculture biologique depuis 2005. Les vins sont doublement certi...

Le domaine de Bellivière, une référence pour les amateurs de Chenin

Domaine de Bellivière
Situé dans la Sarthe, à une cinquantaine de kilomètres au nord de Vouvray, entre Tours et La Mans, le domaine de Bellivière a été créé de toutes pièces en 1995. Il compte aujourd'hui 15 hectares, tous conduits en agriculture biologique depuis 2005. Les vins sont doublement certifiés bio : agriculture biologique depuis le millésime 2008 et biodynamie depuis le millésime 2011.


Réparti sur 5 communes le long du Loir et de ses affluents, Bellivière magnifie deux appellations quasiment inconnues du grand public - Coteaux du Loir et Jasnières - car aucun autre des rares domaines viticoles alentour ne produit des vins – rouges et blancs - d'une telle qualité. Ceci n'est pas le fruit du hasard : C'est tout le caractère et la philosophie de Christine et Eric Nicolas, associés à d'excellents terroirs (argile à silex pour les rouges et tuffeau + sables micacés pour les blancs) et de très vieilles vignes bichonnées, qui leur ont permis d'élaborer ces grands vins de garde à partir des cépages rois céans : chenin et pineau d'Aunis.

Spécialisée dans le chenin, l'appellation des Jasnières (petite bande de vignes d'à peine plus de 5 km de long et d'un km de large) offre un visage très différent de ce cépage. Les notes d'agrumes mûrs se mêlent aux coings. Vins de garde, les vins des Jasnières ne s'épanouissent dans leurs textures et saveurs qu'après 5 à 7 ans dans une bonne cave.

Auparavant totalement méconnus, puis devenus une référence pour les amateurs de chenin, les vins du Domaine de Bellivière sont aujourd'hui bien plus qu'une curiosité pour un public d'amateurs pointus. Presque incontournables dans une cave, comme le fût Château Grillet dans le passé...

Comment en sont-ils arrivés là ? Depuis 2010, Eric Nicolas travaille avec LE pépiniériste favori des grands vignerons français soucieux de leur terroir. Lilian Bérillon le conseille et élabore avec lui ses sélections massales : les meilleurs pieds de vieilles vignes du domaine serviront, au moyen de savantes greffes, à renouveler les parcelles ou à en planter de nouvelles.

Les sols sont labourés ou griffés selon la saison et amendés de compost naturel.

Les vendanges sont manuelles pour respecter l'intégrité du raisin, qui est aussi trié pour écarter la moindre baie immature. Les vins sont vinifiés dans la belle cave de tuffeau, à température naturelle, grâce aux levures indigènes et intégralement en barriques. Un nouveau chai est opérationnel depuis les vendanges 2015. Il a été entièrement pensé pour des mouvements de raisin et de vin uniquement par gravité. Il est aussi le symbole du dynamisme de ce couple hors normes qui investit sans arrêt et travaille d'arrache-pied à l'amélioration qualitative de ses nombreuses cuvées, sans oublier les économies d'énergie...

Pourquoi acheter les vins de Loire du domaine de Bellivière ?

Coup de coeur de la Revue des Vins de France (RVF 09/2015), le magazine parle de ces "néo-vignerons" avec beaucoup d'admiration. "Avec 16 hectares de vignes, dont 7 de Jasnières, le duo tire l'appellation vers le haut. Exigeant, Eric rebat les cartes de son terroir, jauge ses élevages en fûts, jongle avec ses 65 parcelles. [...] Il dompte Jasnières à sa manière, produisant des vins de structure et de relief."

Guide RVF des Meilleurs Vins de France 2018 - 2*/3 (très grand domaine): Désormais secondés par leur fils Clément, Éric et Christine Nicolas ont été les premiers, il y a vingt ans, à relever avec panache le flambeau bien éteint des vins de la Sarthe. Leurs cuvées montrent tout le potentiel des terroirs oubliés. Les raisons du succès sont les mêmes que partout ailleurs en France : une viticulture élitiste, en partie en biodynamie, qui anticipe sur la notoriété du produit, et une vinification simple mais scrupuleuse. Le coteaux-du-loir Vieilles Vignes Eparses donne un blanc compact au remarquable raffinement aromatique (qui évolue sur la gentiane). Tous les vins expriment avec limpidité leur terroir, et s'imposent comme des références pour tous les connaisseurs de chenin. Solides, les rouges de pineau d'Aunis doivent vieillir. Un nouveau chai en gravité a été inauguré avec la vendange 2015, et devrait permettre encore plus de précision dans le travail.

Guide Bettane et Desseauve 2018 - 3*/5 (haute qualité) : Référence absolue de Jasnières, Eric Nicolas a mis sur le devant du bouchon les crus de la Sarthe.

Guide Bettane et Desseauve 2016
 - 3*/5 (haute qualité) : Cet as du chenin est revenu à la sélection massale, et sa conduite du vignoble se révèle irréprochable de millésime en millésime. Les vinifications sont exemplaires, et les cuvées traduisent au plus juste la marque de leur terroir.

Consultez notre sélection de Grands Crus du domaine de Bellivière :

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